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Cambio climático Vivimos en la tierra más cálida de los últimos 120.000 años

Que la tierra es cada vez más cálida es un hecho demostrado al que los humanos nos vamos acostumbrando, pero que hayamos alcanzado la temperatura más elevada de los últimos 120.000 años llama poderosamente la atención. Muchos os preguntaréis ¿como son capaces los científicos de reconstruir el clima de hace tantos años? Hay varios métodos, entre ellos, el estudio de sedimentos, fósiles, árboles y otros elementos, pero fundamentalmente, el que más se utiliza, es el análisis del hielo a muchos metros de profundidad que contiene burbujas de aire y otras sustancias. Un exhaustivo análisis de ese hielo, nos puede dar información detallada sobre cómo pudo ser el clima terrestre hace miles de años.

El análisis del aire que contiene el hielo a grandes profundidades en muchas zonas de la tierra, permite a los científicos reconstruir climas pasados.

Hace solo unas semanas, los expertos en clima de la NASA anunciaban que Julio de 2018 se había convertido en el tercer julio más cálido después de los de 2016 y 2017 desde que empezaron a registrar datos en 1880.  Poco después, Stefan Rahmstorf, científico en el Instituto de Impacto Climático en la Universidad de Postdam, Alemania, hacia marcha atrás en el tiempo y anunciaba que dado que julio es el mes más cálido del año, este de 2018, se había convertido en uno de los meses más cálidos desde el periodo geológico conocido como el Eemian o periodo interglaciar Riss/Würm.

Un planeta cada vez más rojo refleja las anomalías de temperatura positivas que han dominado en muchas zonas este pasado mes de julio. Fuente:NOAA

Este periodo interglaciar que tuvo lugar hace unos 115.000 a 130.000 años era más cálido que el que vivimos hoy, con valores medios de temperatura entre 1 y 2 oC por encima de los actuales. Los años más cálidos, así como las eras glaciares anteriores o posteriores, eran periodos completamente naturales, moldeados por el ciclo climático de la tierra y factores externos como nuestra posición respecto al sol durante ese periodo.

Diferencias de temperatura respecto a la media para los asó 1884 y 2018. Fuente: NASA

A diferencia de ahora, los periodos de enfriamiento y calentamiento del planeta ocurrían gradualmente durante miles de años. Pero, el rápido calentamiento que ha vivido la tierra en estos últimos 150 años no tiene nada que ver con el pasado, es claramente un cambio ligado a nuestra actividad, cuyo resultado final es un constante aumento de la concentración gases tipo efecto invernadero (entre ellos el dióxido de carbono), resultantes del uso descontrolado de combustibles fósiles.

El paleoclimatólogo de la Universidad de Oregón, Patrick Bartlein, ha estudiado el cambio de las temperaturas terrestres con detalle desde la última era glaciar. Para el, y otros muchos expertos en esta materia, no hay duda alguna que la tierra está pasando por su clima más cálido de los últimos 120.000 años, incluso por encima de la etapa más cálida de la era post-glaciar, la del Holoceno, hace 7.000 años.  

Relación entre la concentración de dióxido de carbono y temperatura utilizando el análisis del hielo de Vostok. La zona sombreada muestra la evolución de las dos variables durante el periodo de Eemian cuando experimentaron un considerable aumento.  Fuente: NOAA

En la facultad de estudios forestales y medioambientales de la Universidad de Yale, Jennifer Marlon también sigue de cerca los intensos calores registrados en la tierra esta última década. Entre sus descubrimientos destaca que, durante el periodo más cálido del Holoceno, solo el hemisferio norte experimentaba veranos calurosos. Hoy en día, sin embargo, las anomalías térmicas positivas duran todo el año.  

Mientras la tierra mantiene este ritmo acelerado de calentamiento debido a causas no naturales, algunos científicos apuntan que el ciclo climático natural del planeta podría llevarnos poco a poco hacia un clima más parecido al que ya se vivió durante el periodo Eemian. De ser así viviríamos en un clima mucho más cálido, con niveles de mar bastante más elevados debido sobre todo a un deshielo masivo de muchos glaciares y a la expansión de los océanos.

Una de las consecuencias más patentes del acelerado calentamiento que vive el planeta es el deshielo de los glaciares. En este imagen se ve la evolución del glaciar Muir en Alaska en 1941 (izquierda) y 2004 (derecha). Fuente:NASA

Pero, hay una gran diferencia entre el periodo Eemian de entonces y el que podríamos vivir ahora, las concentraciones de dióxido de carbono (C02) en la atmósfera. Hoy en día son muy altas, las más altas de los últimos 800,000 años. Los valores actuales de dióxido de carbono rondan las 409 partes por millón, mientras que en el periodo Eemian de miles de años estaban en torno a las 280 partes por millón.

Variaciones en la concentración de C02 durante los últimos 800.000 años. ¿Hasta donde llegará la linea roja del final del gráfico?eemian

Sabemos desde hace años que el C02 atrapa calor, y que el aumento de las concentraciones de este gas, en relación con el que ocurría en el pasado de manera natural, es totalmente antinatural. Con tanto dióxido de carbono en la atmósfera está claro que la temperatura seguirá subiendo, pero ¿cuánto tardará en subir y a qué ritmo?